Monitor Nacional
Capturan imagen de todas las estrellas en la Vía Láctea
Ciencia y Tecnología | Redacción
14 de septiembre de 2016 - 5:00 pm
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La imagen, tomada por el Telescopio Gaia, comprende alrededor de 1,142 millones de estrellas

Ciudad de México.- El telescopio Gaia obtuvo el atlas celeste más preciso jamás realizado, con 1,142 millones de estrellas de la Vía Láctea, fue difundido este miércoles por la Agencia Espacial Europea (ESA).

Unos 450 astrónomos de 25 países participan en este proyecto que complementa los datos recabados hace 23 años por Hipparcos, otra misión astronómica de la ESA.

 Lanzado el 19 de diciembre de 2013, el satélite Gaia orbita alrededor de la Tierra mientras observa el espacio dotado de dos telescopios –el secreto de su espectacular precisión– y una cámara fotográfica con una resolución de 1.000 millones de píxeles.

“Gaia está a la vanguardia de la astrometría, mapeando el cielo con una precisión jamás alcanzada”, explicó el español Álvaro Giménez, director científico de la ESA. “La publicación de hoy nos da apenas una primera impresión de la extraordinaria cantidad de datos que nos esperan y que van a revolucionar nuestro conocimiento acerca de cómo las estrellas están distribuídas y se mueven en nuestra galaxia”.

La enorme cantidad de datos que recabó ya permitió elaborar este catálogo con las posiciones de 1.142 millones de estrellas, es decir 200 millones más de lo inicialmente previsto. El objetivo final es completar el mapa celeste en 3D más preciso a la fecha.

A partir de ahora, los astrónomos podrán consultar los datos sobre los distintos cuerpos celestes, incluyendo enanas blancas, estrellas variables y unos 2.152 cuásares, los objetos más alejados del Universo.

“Gaia no sólo nos suministra la posición de las estrellas sino también su movimiento, y ello nos permite además comprender mejor cómo se formó nuestra galaxia”, explicó Antonella Vallenari, del observatorio de Padova.

Gregory Laughlin, de la Universidad de Yale, asegura que Gaia revelará a la comunidad de astrónomos “miles de nuevos mundos”, aunque todavía debe completar su trabajo de recolección. Su misión de observación astronómica concluirá a fines de 2020.

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