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¿Es posible que el Banco de México emita su propia Bitcoin?

Ciudad de México.- La fiebre por las criptomonedas y los diferentes usos del blockchain ha llevado a diferentes personas a proponer que se pueda utilizar para el dinero respaldado por un banco central. Por ello, vale la pena preguntarse: ¿Sería esto posible?

“Bitcoin for cash?”

La obsesión de los emprendedores con las analogías nos ha traído un ejemplo muy interesante: “el Bitcoin para el dinero en efectivo”. Como se definió anteriormente, las aplicaciones del blockchain tienen premisas comunes como: “a) se requiere un libro de registro; b) hay diferentes interesados en ver o modificar dicho registro; c) no hay un tercero de confianza irrebatible; d) los diferentes actores no se conocen; y e) se requiere una verificación pública.”

Interesantemente, la función de un banco central estaría en conflicto con la tercera característica, ya que los bancos centrales se han constituido en el último siglo como terceros de confianza irrebatible por su misión de gestionar la moneda del Estado, la emisión de dinero y las tasas de interés.

En un modo más atrayente, la blockchain del Bitcoin tiene características como la descentralización, su carácter público y la irreversibilidad, pero no por ello es la única blockchain que podría existir. De hecho, de entre todas las blockchain que proliferan ahora, se distinguen las blockchains públicas de las privadas.

Las blockchains autorizadas fueron en parte una respuesta a la complicación exponencial de verificación a través de toda la red y al concepto de que algunos nodos podrían ser más importantes que otros.

Criptomonedas emitidas por bancos centrales

Hacia 2015, el Banco de Inglaterra publicó sus prioridades de investigación, y hubo una prioridad que llamó la atención: el planteamiento de estudiar las criptomonedas en un caso de emisión y respaldo por un banco central. Al poco tiempo, la institución definió a estas criptomonedas como “un banco central que otorga acceso a su hoja de balance de forma universal, electrónica, las 24 horas del día, los siete días de la semana, en moneda nacional y con capacidad para acarrear interés.”

En términos más sencillos, sería el dinero en base digital de una moneda establecida y regulada por el gobierno. Por tanto, su diferenciación principal de todo lo que hemos escuchado hasta hoy sobre criptomonedas radicaría en que serían emitidas y respaldadas por bancos centrales. Esta discusión puede derivar en una gama de aplicaciones dependiendo de diferentes propiedades.

Con estos antecedentes, podemos esperar que las criptomonedas emitidas por bancos centrales sean instrumentos digitales de alta seguridad, y que tengan las tres funciones del dinero, medio de pago, unidad de cuenta y almacenamiento de valor. Y como si fueran billetes, cada unidad podría ser foliada para evitar su duplicación.

Los bancos centrales activos en materia de criptomonedas tienen el objetivo de explorar si las transacciones pueden ser más eficientes, estables e inclusive si pueden implementar en mejor forma sus medidas económicas usando esta tecnología para corregir deficiencias del sistema económico actual, principalmente los problemas del efectivo.

Por tanto, es importante subrayar que las criptomonedas de bancos centrales serían más parecidas a las carteras virtuales en sustitución del efectivo que a tecnologías de transferencia interbancaria.

 

Los países que están abiertos a emitir su criptomoneda

Mientras algunos bancos centrales han condenado tajantemente la idea de las criptomonedas, existen diferentes países que han sido proactivos para explorar el concepto, aportar al debate mediante discursos o comunicados, realizar experimentos e implementar programas de este tipo.  Entre ellos, vale la pena destacar:

  • El Banco de Inglaterra, que cuantificó los potenciales efectos macroeconómicos de las criptomonedas emitidas por bancos centrales. Además, ha teorizado sobre su aplicación, retos e implicaciones.
  • El Banco de Estonia, que anunció su intención de lanzar su “estcoin” como parte de su programa de residencias y ciudadanías electrónicas.
  • El Banco de Japón, que colaboró con el Banco Central Europeo para explorar cómo se podría aplicar una bitácora descentralizada en las infraestructuras financieras de mercado.
  • El Banco de Suecia, que presentó una investigación detallada para emitir su “e-corona” como complemento al efectivo. Tomará en 2019 la decisión sobre su emisión.
  • La Fed estadounidense, que ha publicado documentos e investigaciones sobre pagos, compensaciones y liquidaciones. Además, el nuevo presidente de la Fed fue uno de los que fomentó estas investigaciones a nivel local.
  • El Banco de Canadá comenzó el “Project Jasper”, una iniciativa público-privada para simular una blockchain para realizar liquidaciones interbancarias. El proyecto tendrá varias fases según las observaciones que han ido encontrando.
  • La Autoridad Monetaria de Singapur lanzó el “Project Union”, que simuló con éxito liquidaciones interbancarias vía una criptomoneda emitida por bancos centrales. La siguiente fase simulará operaciones y liquidaciones con valores de renta fija, así como pagos transfronterizos.
  • El Banco Popular de China está explorando tecnologías para emitir su propia criptomoneda, en un caso que llamó la atención por la prohibición de las ofertas iniciales de monedas (ICO, por sus siglas en inglés), entre otras restricciones.
  • El Banco Central de la Federación Rusa ha realizado pruebas piloto para probar la viabilidad de diferentes esquemas de criptomonedas emitidas por bancos centrales en varias plataformas.
  • El Banco Central de Ecuador implementó Dinero Electrónico, la primera criptomoneda emitida por un banco central en la historia. Bajo este esquema, inspirado en las carteras digitales, el banco central permite a usuarios tener cuentas de dinero electrónico, que son dadas de alta directamente ante el banco central. La implementación no fue un éxito rotundo, pero se espera que el sistema vaya mejorando.