Monitor Nacional
Investigador crea método para prevenir cáncer pulmonar por radón
Ciencia y Tecnología | Redacción
17 de julio de 2015 - 1:01 pm
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El método fue desarrollado por un investigador de la Universidad Nacional Autónoma de México

Ciudad de México.- Un método novedoso y de bajo costo para mitigar los efectos del radón (Rn), elemento gaseoso dentro de espacios cerrados, que causa cáncer pulmonar y leucemia fue desarrollado por un investigador de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

El radón es un gas radiactivo natural que desde el interior de la Tierra se emana a la superficie y al concentrarse en exceso en lugares cerrados como una casa o departamento puede ocasionar cáncer, explica la UNAM en un comunicado.

En países como México, con un clima benigno, bastaría con ventilar al menos una hora las casas con la apertura de puertas y ventanas para darle salida al gas, pero eso no ocurre en otros situados por arriba o debajo de los trópicos, como Canadá, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Italia, Suecia, Noruega y Finlandia, entre otros.

Existen métodos convencionales para eliminarlo como el uso de un ventilador para extraerlo del interior, la presurización y despresurización de los salones.

Además del recubrimiento del piso y de algunas paredes con plástico y el empleo de filtros de los gases y del aire que ingresan a la habitación.

Otra de las propiedades del gas radón es que se pega a los aerosoles y partículas de agua en el medio ambiente, fenómeno que se le conoce como “Fuerzas de Van der Waals”.

Ante esta situación, Guillermo Espinosa García del IF se dio a la tarea de colectar partículas ambientales (agua-radón) por absorción y las presentaron a una placa fría para convertirlas en agua líquida.

De ahí se obtuvo el enfriamiento y se utilizó el “Efecto Peltier”, que logra ese proceso con el mínimo de energía, lo que hace a este sistema mitigador de radón eficiente y de bajo consumo energético, aspecto a considerarse si el sistema funcionará las 24 horas.

“Queremos mitigar los niveles y mantenerlos bajos –30 a 60 Bq/m3 (un becquerel, unidad que mide la actividad radiactiva, por metro cúbico) todo el tiempo y al menor costo posible, para una economía familiar o industrial”, subrayó.

Al unir estos elementos y experiencias se logró un dispositivo que modera la concentración en interiores y, a la vez, se obtuvo un control adecuado de humedad relativa al mismo costo.

Con dos años de desarrollo, el procedimiento está en proceso de patente y forma parte del Programa para el Fomento al Patentamiento y la Innovación (Profopi), de la Coordinación de Innovación y Desarrollo (CID) de la UNAM, para aplicarse en la sociedad.

El método se diseñó para usarse tanto en climas húmedos como secos, pues incluso con un mínimo de cinco por ciento de humedad relativa en interiores siempre será mayor el contenido de partículas de agua suspendidas que el de radón.

Este desarrollo se puede aplicar en todas las zonas de México, sobre todo en regiones de clima frío como Sonora, Chihuahua, Coahuila y Zacatecas.

Con el Proyecto de Aplicaciones de la Dosimetría (PAD) del IF, el universitario realizó mediciones en toda la República, sobre todo en la ciudad de México y su zona metropolitana.

El investigador encontró que en la mayoría la concentración de Rn intramuros está por debajo de las recomendaciones de acción de la Agencia de Protección Ambiental Americana (148 Bq/m3).

Por lo que el riesgo a la salud es moderado, sólo en algunas partes de Chihuahua, por su alto contenido de uranio en el subsuelo, los niveles de radón son altos y sería necesario el sistema de mitigación, expuso.

“La comercialización del método puede representar un importante ingreso económico a la UNAM, además de fomentar la vinculación e innovación con la ciencia desarrollada por académicos de la propia Universidad”, puntualizó Espinosa.

Información de Notimex

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