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Nueva York, la próxima meca de la biotecnología

Ciudad de México.- El gobierno de la ciudad de Nueva York está pidiendo propuestas sobre cómo usar 100 millones de dólares en fondos y terrenos para crear un “hub de ciencias de la vida” con el objetivo de hacer que la ciudad sea competitiva con Boston y San Francisco como un semillero de empresas de biotecnología.

“Tenemos instituciones de investigación tan fantásticas aquí que nos pondríamos en contra de cualquiera y argumentaríamos que somos los mejores. Pero un área donde sabemos que no somos los mejores es en la comercialización de las ciencias de la vida”, dice James Patchett, presidente y CEO de la Corporación de Desarrollo Económico de la Ciudad de Nueva York (NYCEDC). “Y, entonces, creemos que hay un momento en el tiempo, ahora mismo, donde si ponemos nuestras cartas sobre la mesa podemos volvernos el líder de este campo” informaron las autoridades.

Hay objetivos difíciles: Entre 2016 y 2026, la inversión apunta a más de cuadruplicar el espacio de R&D a 1219.2 kilómetros, aumentar los fondos del NIH del 30% a 2,000 mdd, cuadruplicar el monto invertido anualmente en biotecnología de Nueva York a 500 mdd y aumentar el número de trabajos de investigación comercial en un 20% a 20,000.

La competencia: Las ciudades donde nació la biotecnología, y donde se ha convertido en una industria dominante. La primera compañía de biotecnología, Genentech, fundada en 1976, se convirtió en el centro de un hub de investigación del sur de San Francisco que ha continuado incluso cuando Roche compró Genentech, y ha incluido casos de éxito como Exelixis, un desarrollador de medicamentos contra el cáncer y nuevas empresas como Denali, centrado en la enfermedad neurológica, y Freenome y Grail, que están tratando de desarrollar el análisis de sangre para detectar el cáncer.

El área de Boston fue el hogar de la próxima gran biotecnología: En los últimos 20 años, el área de Cambridge, Massachusetts, cerca de Biogen, el Instituto de Tecnología de Massachusetts, se ha convertido en una meca de la biotecnología, hogar de compañías de Alnylam a Sarepta. En 2016, California y Massachusetts contaron aproximadamente 30,000 trabajadores de biotecnología, alrededor de seis veces más que Nueva York.

Harold Varmus, que compartió el Premio Nobel de 1989 por descubrir genes en células animales que pueden provocar cáncer y dirigió los Institutos Nacionales de Salud y el Instituto Nacional del Cáncer, dice que notó la escasez de un sector biotecnológico dinámico cuando asumió la presidencia del Memorial Sloan Kettering Cancer Center de Manhattan en el 2000. Varmus había hecho su ciencia en la Universidad de California, San Francisco, y había perdido la presencia de compañías como Genentech y Chiron.

Nueva York espera que un nuevo hub central pueda ser un catalizador para llevarlos más lejos, imitando la forma en que una gran inversión de Massachusetts llevó a Cambridge a ser el auge de la biotecnología. ¿Exactamente cómo se verá? Eso no está claro, de ahí surge la solicitud de propuestas.

“La gente cree en la posibilidad de Nueva York”, dice Patchett. “Es el estribillo constante que escuchamos de la gente en la industria, que hay un gran potencial aquí y simplemente no nos hemos dado cuenta”.