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¿Qué se necesita para desarrollar jóvenes más competitivos?

Ciudad de México.- Los jóvenes enfrentan un rezago en la preparación para el trabajo, la velocidad con la que la  tecnología avanza le da la vuelta a las instituciones quienes se han atrasado en el desarrollo de nuevos planes de estudio que les facilite su paso hacia su futuro empleo.

Y es que algunas instituciones educativas aún se centran en la memorización y no en el aprendizaje experimental, la adquisición de habilidades y los cambios de mentalidad.

Germinar un buen currículum puede tomar años, y que a veces las habilidades y la información de vanguardia quedan obsoletas cuando se adopta el nuevo plan de estudios.

Para hacer más competitivos a los jóvenes se necesita un nuevo proceso de adopción de planes de estudio, uno que combine las necesidades de los empleadores con el aprendizaje de los estudiantes en tiempo real, operando a la par de la tecnología.

 

1.- Asociarse con empleadores

Recientemente ManpowerGroup realizó una encuesta global a 40,000 empleadores en el mundo reveló que el 45% no puede encontrar candidatos con las habilidades que necesitan.

El 50% de los empleadores de América Latina no puede encontrar empleados con habilidades adecuadas, al mismo tiempo que 2 de cada 5 jóvenes no están en la escuela y tampoco integrados a un trabajo.  

En Kenia, la floreciente industria petrolera se ve amenazada debido a que los planes de estudio están fuera de sintonía con las necesidades de los empleadores.

El 90% de los empleadores de Reino Unido se esfuerzan en encontrar empleados con las habilidades adecuadas, además de que dos tercios de los empleadores se muestran pesimistas ya que piensan que esto empeorará en los próximos tres o cinco años.

Como resultado, algunas de las empresas contratan empleados que carecen de habilidades requeridas, pero que muestran aptitud para aprender, por lo que deciden capacitarlos para el trabajo y con ello evitar los sistemas de educación pública.

Con esta decisión, las empresas solo agravan el problema, en lugar de que los empleadores y los educadores se alineen para favorecer a los suyos.

Las escuelas secundarias y las universidades son más que un campo de entrenamiento para el trabajo, preparan a los jóvenes para la vida.   

El desarrollo de buenos ciudadanos ha sido durante mucho tiempo un pilar de las instituciones educativas en todo el mundo, ayudando a los jóvenes a aprender a servir a sus comunidades y convertirse en ciudadanos globales activos.

Trabajar en los planes de estudio no solo beneficia las perspectivas laborales a largo plazo de los estudiantes, sino que también inmuniza a las comunidades contra las tasas más altas de desempleo juvenil y subempleo y los riesgos y consecuencias posteriores.

 

2.- Enseñar habilidades que cambien la mentalidad

No solo los empleadores necesitan adquirir ciertas habilidades para tener éxito, los estudiantes también necesitan adquirirlas.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos y el WEF Closing the Skills Gap Project sostienen que la convergencia de la globalización, la digitalización y los cambios demográficos han modificado las habilidades requeridas para el trabajo futuro.

Los sistemas escolares deben equiparse para adaptarse a los cambios en el mercado

laboral para aprovechar las oportunidades. Esto significa alejarse de las escuelas y enseñar conocimientos específicos para tareas, a ayudar a los niños y jóvenes a aprender cómo aprender, dándoles la capacidad de adquirir continuamente nuevos conocimientos y trabajar con otros.

El Centro de Investigación Brookings realizó un análisis de 102 países para determinar la amplitud de las habilidades que se incluyeron en sus políticas y currículo. Descubrieron que la mayoría de los países pretendían incluir una amplia gama de habilidades, pero este rango se redujo al examinar la documentación y el currículo reales. Las habilidades más populares fueron la comunicación, la creatividad, el pensamiento crítico y la resolución de problemas, pero se necesita hacer más para transformar los sistemas educativos y que esto se traduzca en prácticas en el aula.

 

3.- Optar por el aprendizaje basado en la experiencia

En los centros educativos los estudiantes trabajan solos en sus escritorios o en pequeños equipos en temas del mundo real, esto se ha convertido en un ancla si lo que se intenta es volverlos más competitivos en los centros de trabajo.

En los programas de aprendizaje por acción de JA Job Shadow, lo que se hace es sacar a los jóvenes de sus asientos y llevarlos a una sala de juntas, para construir una empresa desde cero.

Desarrollan un producto que son capaces de producir y crean un negocio a su alrededor, que actúa como el liderazgo de la empresa, el personal de producción y la fuerza de ventas.

A medida que aprenden y lo hacen, multiplican su autoeficacia: el conocimiento de que tienen las habilidades para triunfar y que eventualmente lo harán, a pesar de las decepciones y los fracasos que surgen en el camino. Los estudiantes se enrollan en mangas de camisa y se sumergen directamente en el mundo de los negocios, a menudo creando un producto que tiene beneficios sociales más allá de la rentabilidad, todo mientras aprenden habilidades empresariales críticas y de empleo.

Con este programa los estudiantes obtienen experiencia, la observación de empleos les ayuda a desarrollar la autoeficacia derivada de los modelos de roles que brindan estímulo positivo y sirven como ejemplos vivos de lo que es posible.

 

4.- Repensar las tasas de actualización del currículo

Es necesario hacer una revisión curricular cada 5 años como máximo, para evaluar y revisar las habilidades y el conocimiento que creen que los estudiantes necesitarán durante los próximos 10 a 15 años.   

La actualización en los planes de estudio se debe hacer de manera frecuente y hacerlo de manera significativa cada cinco años como máximo.

La actualización lleva su tiempo, lo que si nunca se debe de hacer es dejar de intentar mejorar los procesos, sin importar cuánto se avance y cuán bien se logren las eficiencias.  

Si las escuelas actualizan continuamente sus necesidades curriculares (por ejemplo, mediante la creación de un sistema mediante el cual los maestros, los empleadores locales, los padres y los estudiantes pueden sugerir actualizaciones curriculares en tiempo real y hacer que se evalúen y, posiblemente, se implementen en días o semanas), a la vez que son un desafío.

Para reducir a la mitad su línea de tiempo de adopción, las escuelas pueden comenzar a actualizar sus planes de estudio a la velocidad de la tecnología y de la sociedad. Deben tener una mejor inversión de recursos y la creación de documentos curriculares que apoyen la idea de los maestros como expertos en enseñanza y aprendizaje y que se centren en el desarrollo de habilidades y competencias. Cómo puede esperar, este enfoque requiere una mayor inversión en el desarrollo profesional o requiere un programa de educación de maestros más extenso.

 

5.- Empujar la envoltura tecnológica

Los estudiantes no son simples observadores de la tecnología del futuro, abriéndose camino a través de un panorama tecnológico en constante cambio sobre el que no tienen control. En cambio, los jóvenes desempeñan un papel crítico en la dirección en que se desarrolla la tecnología. Incluso si el código que los estudiantes aprenden, la realidad virtual que experimentan y los objetos impresos en 3D que diseñan hoy en día están obsoletos para cuando ingresan a la fuerza laboral, la tecnología a la que están expuestos hoy les enseña a no temer a los nuevos desarrollos, para abarcar la curva de aprendizaje de cada nuevo avance, y luego aprovecharla para crear la próxima gran cosa.

En contraste a lo que se vivía hace una generación, cuando usábamos el acceso telefónico para conectarnos a Netscape. Amazon era una pequeña librería en línea, Facebook no existía, y mucho manos Uber o el mismo iPhone. Entonces, hay que imaginar los avances tecnológicos y humanitarios que los jóvenes de hoy pueden ofrecer en una generación a partir de ahora si están capacitados no solo para ser consumidores de tecnología, sino también para los creadores, mejoradores y ampliadores de la misma. Para ello, los educadores deben adaptar los nuevos planes de estudio a la velocidad de la tecnología.